LA FLORIDA Y EL ORIGEN DE LA MILICIA TERRITORIAL NEGRA EN 1738.

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La Florida española propició la huida de esclavos negros de ambos sexos desde la vecina colonia inglesa de Carolina del Sur, pero este fenómeno se incrementó a partir de 1740 en que se produce el asalto al fuerte Mosé, dentro de una escaramuza que se puede englobar en la contienda que una vez más enfrentaba a Inglaterra con España y llamada la Guerra del Asiento y también la Guerra de la Oreja de Jenkins.

¿Qué representaba este fuerte ubicado en La Florida? Estaba vigilado por la milicia de negros libres que habían huido de las colonias británicas para refugiarse en La Florida española donde el régimen de esclavitud era mucho más permisivo, ya que les permitía tener dinero propio, con el cual comprarían su libertad, llegado el caso, se les autorizaba a llevar a los tribunales de justicia a sus dueños y mantenía las familias unidas al estar prohibido venderlas por separado. Al llegar estas noticias a los esclavos de las colonias británicas, provocó un éxodo, al principio lento, que se fue incrementando con el paso del tiempo.

Comenzó en fecha tan temprana como 1668, en que ya estaba fundada San Agustín, en La Florida, y hacia donde los esclavos de los colonos británicos intentaban escapar, lo cual acarreaba una enorme dificultad porque si eran apresados en su huida serían terriblemente castigados. La primera noticia de llegada de esclavos de esta naturaleza se produjo sobre 1687, cuando cruzaron la frontera ocho hombres, dos mujeres y un niño. A partir de esa fecha se produce un goteo incesante. Esto llega a noticias del Rey don Carlos II, que en 1693 otorga una real cédula en la que dice: «dando libertad a todos, tanto a los hombres como a las mujeres, sea ello ejemplo de mi liberalidad y dé lugar a que otros hagan lo mismo». Con lo cual el efecto llamada seguiría su curso. Precisamente, en 1738 se escapan cien esclavos de la demarcación británica y ello dio origen a una aldea fortificada o presidio que fue bautizado como «Fuerte de Gracia Real de Santa Teresa de Mose», a unos pocos kilómetros al norte el castillo de San Marcos. Constituyendo el primer lugar en lo que hoy en día son los actuales EEUU de Norteamérica en que los negros vivieron en libertad. Esto ha sido tratado por las escritoras Darcie Mac Mahon y Katlheen Deagan en una obra titulada «Fort Mose: Colonial America´s black fortress of freddom». Pero no paró ahí la cosa, ya que el gobernador de San Agustín don Manuel de Montiano ordenó, con permiso de la Corona, constituir bajo bandera española una Milicia Territorial Negra, mandada por sus propios oficiales en 1738. Es su primer capitán don Francisco Menéndez, que había sido esclavo evadido de Carolina del Sur, y fue instruido adecuadamente en el manejo de las armas de tal forma que dicha Milicia Territorial Negra se constituyó en un cuerpo operativo y eficaz, pues además unían un gran conocimiento del territorio enemigo y con verdadero interés en defender su libertad. El Fuerte Mose, al estilo de los presidios españoles, disponía de una muralla o empalizada, con varias torres y sobre una veintena de casas, con iglesia en el centro o patio de armas, habitado por un centenar de personas en régimen familiar. Al comenzar la Guerra del Asiento en 1739, invadió La Florida el general inglés James Oglethorpe, gobernador de Georgia, con la intención de apoderarse de San Agustín. De esta manera, tropas regulares de Carolina del Sur y Georgia, unidos a voluntarios de la milicia y un contingente indio de las tribus Creek y Uchise, así como ochocientos esclavos negros que llevaron de auxiliares, formaron un ejército invasor que apoyaba por mar una escuadra de siete navíos de la Royal Navy. El gobernador don Manuel de Montiano solo disponía de seiscientos soldados, incluyendo los refuerzos que previniendo el ataque había solicitado a Cuba. Debido a la desigualdad numérica, decidió resistir atrincherándose, con esporádicas salidas para atacar a los invasores. Se acercaba a San Agustín una columna inglesa de ciento setenta soldados comandada por el coronel John Palmer, que ocuparon el Fuerte Mose, que había sido abandonado por la Milicia Territorial Negra al recibir esta orden del gobernador. Pero el 25 de junio, ordenó su reconquista bajo el factor sorpresa, pues aprovecharon la noche para realizar el ataque dirigido por el capitán don Antonio Salgado, al frente de tropas regulares españolas y las Milicias Territoriales Negras capitaneadas por Francisco Menéndez e indios amigos. Este ataque sorprendió al enemigo que se encontraba durmiendo. Esta victoria desmoralizó de tal forma a las fuerzas británicas que Oglethorpe ordenó la retirada de sus tropas. Así, a finales de junio, San Agustín recibió con alivio la llegada de nuevos refuerzos desde La Habana por mar, que al ver los navíos británicos llegar a la flota española retiraron la suya. El Fuerte Mose no fue reconstruido, y los valerosos integrantes de las Milicias Territoriales Negras se establecieron con sus familias en San Agustín ya en 1740, como ciudadanos libres e iguales.

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